Month: oktober 2014

USA resan från Start

Posted on

Vill ni följa bloggen från Avresan så starta här

Sista dagen

Posted on Updated on

Så var det dags att åka hem. Efter ännu en god frukost ute var det dags att packa det sista. Vi var väldigt nöjda med att vi hade med oss en liten bagagevåg för att fördela rätt mellan den stora och lilla väskan. Vi drog ut på avfärden i det längsta men strax efter kl 10 checkade vi ut och lastade bilen. Men inte kunde vi missa ett Starbucks tillfälle så vi gick över gatan och tog en kaffe innan vi åkte.

I bilen igen var målet Olvera Street. Det är ett område mitt inne i Los Angeles som är den ursprungliga bosättningen i stan. Grundat i slutet av 1700-talet av Kung Carlos den tredje av Spanien.  De äldsta husen var från slutet av 1800-talet. Tyvärr hade området blivit invaderat av försäljare av varor av mexikanskt ursprung. Fina grejer en del av dem men lite svårt att se det fina gamla området för alla stånd. Vi besökte de museer som finns på området som dels berättar en del av områdets historia och dessutom visar interiörer från husen som de såg ut då.

Carlos III, kung av Spanien.
Carlos III, kung av Spanien.

Vi besökte också Union station som är den centrala tåg- och busstationen i LA. Det är en mycket vacker byggnad med vackra glänsande stengolv, högt till tak med vackra lampor i taket och gamla fina skinnfåtöljer i vänthallen. Mycket välhållet och väl värt ett besök.

DSC01527

Efter ett besök i kyrkan på det mexikanska området var det dags för lunch. Vi valde en av restaurangerna på området med risk för att det skulle vara en riktig turistfälla. Detta visade sig som tur är vara helt fel och vi fick ännu en god måltid. Goda smaker på kött och salsor och nybakade, mycket heta majstortillas till.

DSC01530

Men nu gick det inte att dra ut på det längre. Det var lika bra att vi tog oss till flygplatsen.  Vi var framme vid återlämning på Dollar vid flygplatsen vid 2-tiden.

DSC01534

Det tog inte många minuter att bli av med bilen och inte heller många minuter innan vi satt på en shuttle som skulle ta oss till terminalen.  Detta tog desto längre tid för det var totalt trafikkaos på flygplatsen. Om det var helt normalt vet vi inte men vi var väldigt glada att det var vår chaufför Marisol som körde och inte vi. Framme vi vår terminal fick vi veta att vi skulle få vänta knappt 2 timmar innan incheckningen öppnade. Perfekt tillfälle att uppdatera bloggen.

Och just nu händer det saker. Framför oss står en kille i handklovar omsvärmad av polis både med och utan hjälm. Undrar vad han har gjort? Efter en stund släppte de honom dock vi fick aldrig reda på vad det var. Aldrig tråkigt i storstaden :-).

Gamla minnen och beach

Posted on Updated on

Så var det dags för sista hela dagen innan vi åker hem. Den började med återupplivande av gamla minnen för M-L. Vi åkte till Occidental college där hon gick ett år 1983-84. Efter att ha parkerat bilen utanför området gick vi en sväng runt på campus. Det var inte svårt att känna igen sig. Det mesta var sig likt på denna skola som den äldsta på västkusten grundad 1887. Vi gick upp till Braun Hall som var det hus där Susan och M-L bodde under det året. Det gick tyvärr inte att komma in eftersom det nuförtiden är låst. På den gamla goda tiden var det öppet för vem som helst att komma in men det är ju nya tider nu och inte möjligt att ha det så längre. Vi gick neråt igen på området och efter att ha tagit lite kort gick vi mot bilen.

DSC01518

 

Nu hade vi siktet inställt på Santa Monica Beach.  Det var mycket trafik och ett antal olyckor på vägen så vi kom fram till stranden vid 11-tiden. Stranden framför oss såg helt fantastisk ut. Flera kilometer lång och säkert 300 meter bred. Inte mycket folk så här en tisdag under lågsäsong. Vi hittade ett ställe som hyrde ut parasoll och stolar. Perfekt för en heldag på stranden! Vi bytte om till badkläder på toaletterna på väg ner till stranden och satt snart i våra sköna stolar nere vid vattnet.

DSC01521

 

Efter en liten stund var det dags för första badet av många denna dag. Vattnet var otroligt skönt. Betydligt varmare än det varit när vi badat tidigare. Vågorna var än så länge ganska stora och det säg otäckt mycket när de drog sig tillbaka. Senare på dagen drog sig dock vattnet tillbaka något och det blev lite lugnare vågor.

DSC01523

 

Det blev ett antal timmar i ömsom sol och ömsom skugga under parasollet.  Lunchen intogs på ett café på strandpromenaden.  En underbar dag och en perfekt avslutning på vår semester.

På vägen hem var det också trögt i trafiken och det tog en stund att komma hem i alla köerna. Det är då man inser hur bra man har det när man bor i lilla Lidköping.

Imorgon bär det av hemåt igen men planet går inte förrän 20.55 så vi räknar med att hinna med lite imorgon också innan vi lämnar från oss vår trotjänare Mustangen.

 

 

En dag på Universal Studios

Posted on Updated on

Idag var planen att tillbringa dagen på Universal Studios. Vi intog frukosten ute i den svala morgonluften. En skön början på dagen innan det blir alltför varmt. Men som tur var hade de inte annonserat lika varmt väder idag. Men det räckte ändå.

Strax efter kl 9 gick vi väg mot parken. Det hade ännu inte hunnit bli varmt så det var en behaglig promenad. När vi passerat Universal Citywalk med alla affärerna kom vi till ingången vid 9.45. Vi insåg att folk redan börjat gå in trots att de inte skulle öppna förrän kl 10. Men det visade sig att det bara innebar att man kom en bit in i parken där det var stopp i väntan på att regissören skulle komma och ropa ”Action!”. Det gjorde han kl 10 och sen vällde folk in. Det visade sig att vi valt en bra dag. En dag i veckan under vad som nog är lågsäsong gjorde att vi fick en bra dag utan alltför långa köer någonstans.

DSC01512

Vi började med Studio tour som var en tur runt parken backstage där det pågick tv-inspelningar på ett antal olika ställen. Dessutom hamnade vi mitt i King kong som var en riktigt häftig 4D-upplevelse. 4D blev det därför att dinosaurierna spottade på oss. Efter denna tur gick vi vidare till Mumien som var en bergodalbana i mörker. Kort men häftig. Sen var det dags för Transformers. Inte något som någon av oss har någon relation till egentligen men som attraktion här var den häftig. Det är otroligt fascinerande hur de kan få en att tro att man rör sig både fort och häftigt åt olika håll när man egentligen inte rör sig speciellt långt åt något håll. Med 3D glasögon och lite luft kan man göra mycket.

Nu var det dags för lunch och vi gick in på Jurassic Café. Rickard valde dinosaurielår, förlåt kalkonlår och M-L valde kyckling. Gott, snabbt och rätt billigt.

DSC01499

Det sista vi hade att uppleva i detta området var Jurassic park turen. Det var en båttur där man varnades för att man skulle bli våt. Och det blev man! Turen i sig var väl inget speciellt och blöta blev vi. Nu gjorde inte det så mycket eftersom det var varmt och det snarare hjälpte till att svalka lite.

Efter en kaffe på Starbucks (börjar det bli tjatigt?) tog vi oss vidare i parken. Vi tog Simpsons-turen. Även denna med 3D-glasögon. Häftiga turer med bergodalbana upp och ner gjorde att man onekligen var lite snurrig efteråt. I väntan på Shrek såg vi ett live uppträdande av The Blues Brothers.

Blues Brother
o Blues Brother

När det sedan blev dags för Shrek kändes den dock lite gammal jämfört med de andra som var mycket häftigare. Men så håller de också på att bygga upp en  nytt Harry Potter land i parken som ska vara klart 2016. Blir säkert kanon. Nu var det dock dags för live show Water world. Riktigt bra med massor med stunts, explosioner och vattenkaskader som avslutades med att ett plan flög in och kraschade mitt framför oss.

DSC01506

Avslutningen  på attraktionerna blev ”Despicable me” – ”Dumma mig”. Även detta en attraktion med 3D glasögon som var mycket bra. Efter detta hade dock Rickard fått nog och M-L fick snabbt hitta ett vattenhål för att få ordning på honom. Milligans pub fanns nära till hands och efter en öl där var det dags att lämna parken för dagen.

DSC01509

Vi strosade genom Universal Citywalk shoppingcenter och köpte de sista presenterna att ta med hem. Sen satte vi oss på den italienska restaurangen Bucca di Beppo. Det var lugnt och mysigt och en perfekt avslutning på en dag fylld av upplevelser. En mycket god middag med gott vin till. En mycket trevlig servitör hade vi. Allt serverades ”family style” vilket innebar att man fick in en skål med mat lagom att dela på 2 eller fler.

DSC01514

En tjej gick omkring och tog foton på gästerna. Typiskt säljtrick men vi köpte faktiskt ett kort på oss mot våra principer för det blev väldigt bra.

Efter avslutad middag strosade vi hem i den nu svala och mörka kvällen. Imorgon är sista dagen innan vi åker hem.

 

En speciell dag

Posted on Updated on

Idag fick M-L börja dagen med att läsa en massa trevliga grattishälsningar via både sms och mail. Tack alla! Gjorde verkligen början på dagen speciell. Dessutom låg det ett litet paket vid hennes säng när hon kom ut ur duschen. Hennes fantastiska man hade lyckats smuggla med (och gömma under hela resan) en present. Ett mycket fint halsband.

Frukosten idag var vi extra nyfikna på eftersom vi igår inte såg tillstymmelse till bord och stolar att sitta på. Men det hade fixats och när vi kom ner fanns ett flertal små bord och gott om plats att sitta. Dessutom var utbudet rätt spännande. Bagels naturligtvis men också ägg och bacon och något som ut som svampstuvning men som vi fortfarande är osäkra på vad det är. Får se om vi vågar oss på det någon morgon. Vid frukosten passade vi också på att få hjälp att skriva ut biljetterna till Universal Studios som vi köpt på nätet för att komma undan lite billigare.

När vi lite senare kom ut till vår bil såg vi snabbt att vi inte hade en chans att få ut den. En stor truck hade ställt sig bakom oss. Vi gick in till receptionen och sa till och fick vänta en stund innan en man kom ut med nycklarna och kunde flytta på den. Spännande storstadsfenomen….

DSC01453

Vårt första mål för dagen var Peterson Automotive museum. Ett museum om bilens historia och hur den förändrat livet för folk i USA och framförallt i Los Angeles. Tips om detta hade vi fått via den fantastiska TripAdvisor appen. Det visade sig vara ett museum i flera våningar med massor med olika bilar från början på 1900-talet fram till idag. Utvecklingen av infrastruktur i samband med bilens ökande popularitet beskrev också mycket bra. Lite senare kom en avdelning med bilar på film där bl.a Batmobilen fanns utställd. Mycket bra museum!

Petersen bilmuseum
Petersen bilmuseum

Efter detta hade vi siktet inställt på en tur i Hollywood hills. Inte för att titta på alla kändisars hem utan för att Mullholland drive däruppe beskrivis som en mycket bra tur som ger fina vyer över Los Angeles. Vägen var slingrig och dålig men väl värt det. Man fick fina vyer över Hollywood skylten åt ena hållet och Downtown LA åt andra. Dessutom såg vi också en del väldig fina hus på kuppen.

DSC01478

Nu började temperaturen krypa mot 100-strecket igen (37 grader) och vi insåg att det inte var läge att ge sig ut och gå någonstans. Vi tog oss ner mot Hollywood Boulevard igen och när vi passerat den ner mot Downtown hittade vi snart en Sizzler restaurang där vi stannade för lunch. Det blev en mycket god pasta med en kall öl till. Det är söndag och det var mycket tydligt att det var många familjer ute för att äta middag tillsammans. Trevligt!

Efter ett sedvanligt Starbucks stopp och en vända till hotellet var målet en Best buy-affär. En kedja med all form av elektronik till bra pris. M-L var ute efter hörlurar som minskar omgivande ljud (noise reduction) för att ha när hon flyger. Rickard hade dessutom inte haft förmånen att få besöka denna kedja som M-L frekventerat så ofta under sina jobbresor. Därinne snurrade vi runt ett tag och tittade på allt möjligt. M-L valde ett par hörlurar från Sony för 50 dollar istället för de från Bose för 300. Man skulle kunna tro att hon är ekonom.

Vi träffade också på Wade. En man som ville erbjuda oss en mycket bra deal på kabel-tv. När vi sa att vi inte hade så stor nytta av det eftersom vi inte var från landet frågade han naturligtvis var ifrån vi var. På svaret Sverige säger han ”Får jag bjuda hem dig till mig på en bit mat?”. På svenska alltså! Det visade sig att han var Ingemar Bergman fantast och hade åkt till Sverige en gång för några år sedan för att försöka träffa honom. Vi hade en riktigt trevlig pratstund med honom om skillnaderna mellan länderna i Europa innan han önskade oss en fortsatt trevlig resa.

Tillbaka på hotellet igen tog vi igen oss en stund innan det var dags att ge sig ut för att äta födelsedagsmiddag. M-L ville äta revben och hade hittat Tony Roma’s som låg på gångavstånd från hotellet och som är kända för sina goda ribs. De var fortfarande mycket varmt ute nu när klockan närmade sig 18 så vi gick långsamt för att inte bli för svettiga. Restaurangen låg på Universal Studios Walkway som är det område utanför parken som är fullt med affärer och restauranger. Väl där fick vi vänta en stund på bord vilket gjorde att vi började i baren med varsin mycket god Margarita. De revben som följde var otroligt goda. Mycket kött som trillade av benen och med en mycket god barbecue sås som var speciell för stället.

DSC01484

 

Drinkarna var väl inte riktigt så stora som de ser ut men vi är i USA så det snålades inte :-).

DSC01485

 

Efter denna goda måltid gick vi en sväng runt på området.  Shoppade lite presenter att ta med hem och tog ett glas vin på en italiensk restaurang. Nu var klockan 20.30 och det började bli riktigt behagligt ute. På Universal Studios hade kvällsskiftet just börjat. Så här års har de speciella Halloween Horror nights och ikväll var en sådan. Det betyder att man köper speciella biljetter som bara gäller på kvällen och där det naturligtvis går ut på att man skall bli så skrämd som möjligt. Vi skippade dock det och tar vår tur i parken imorgon istället. Vi strosade hemåt istället i den sköna ljumma kvällsluften. Vi hann in på Starbucks mittemot hotellet just innan de stängde och fick varsin Caffè espresso Frappucino som efterrätt. Mycket gott!

Vi har lite problem med hastigheten på nätet så det går dåligt att ladda upp bilder till bloggen. Vi jobbar på det och hoppas kunna lägga upp dem lite då och då.

 

Santa Barbara till Los Angeles

Posted on Updated on

Så var det dags för sista etappen tillbaka till Los Angeles där vi började för 2,5 vecka sedan. Frukosten åt vi ute på terassen på Lavender Inn och den var klart godkänd. Innan vi lämnade stan ville vi besöka domstolsbyggnaden som de är mycket stolta över och som sett väldigt trevlig ut på bilderna vi sett.  De öppnade kl 10 på lördagar så vi hade lite tid att slå ihjäl innan det var dags att ge sig dit. Utanför vårt rum på andra våningen fanns en bänk där vi satte oss med varsin platta och läste en stund i den svala morgonluften.

Efter att ha lastat bilen igen tog vi oss till domstolsbyggnaden som var en byggnad i spansk stil med vita putsade väggar. Inuti fanns vacker keramik i en massa olika färger samt vackra muralmålningar. Verkade gammalt men hade varit klart 1926. Inte så mycket med våra europeiska mått mätt men här är det gammalt. Man kunde gå upp i klocktornet varifrån man hade en fantastisk utsikt över hela Santa Barbara. Efter att ha tagit lite kort tog vi oss neråt igen och blev varse att det är en byggnad som i allra högsta grad används idag. Det var nämligen bröllop i den stora sal där vi tidigare hade fotograferat de vackra väggmålningarrna. Hon i lång vacker vit klänning med släp och han i grå frack. Snyggt! Det kunde man dock inte säga om de få gästerna. Några av dem hade keps, t-shirt och jeans.

DSC01438

Nu hade det hunnit bli riktigt varmt igen och vi var glada att få sätta oss i en luftkonditionerad bil en stund. Målet var nu Venice beach som ett stopp innan vi åkte till hotellet. På vägen dit passerade vi Malibu och Santa Monica som ju också är kända strandställen. Länga hela vägen stod bilar parkerade längs vägkanten och det var massor med folk på stränderna som badade och surfade.

Väl framme i Venice parkerade vi bilen och gav oss ner på strandpromenaden.  Det är väl ungefär lika galet som man sett på tv. Massor med folk även där så här en lördag. Både turister och vanligt folk. Det var lunchdags så vi hittade ett ställe en bit upp från själva promenaden där vi satt ute i skuggan och fick en öl och en god hamburgare. Stärkta av detta klarade vi lite mer värme och gick vidare en stund innan vi vände tillbaka.

Venice kanaler.
Venice kanaler.

På vägen tillbaka till bilen gick vi en sväng genom Venice kanaler. Ett grävt kanalsystem där husen ligger alldeles vid vattnet. Mysigt och väldigt speciellt.

DSC01443

När vi kom tillbaka till bilen var den så varm att det inte gick att ta i plåten på utsidan. Men vår kära Mustang har bra AC så det var snart behagligt igen. Nu hade vi adressen till hotellet inlagd och efter ca 40 minuter var vi framme på Clarion Inn på Cahuenga boulevard. Det dröjde dock lite längre innan vi fick vårt rum. Först sa de att vi inte hade förbetalt vilket vi visst hade. Det redde dock snart ut sig. Men sen började cirkusen på allvar. Efter att ha fått vänta en stund vid disken för att hon i receptionen trasslade till något med vår incheckning och behövde ha hjälp, så fick  i nycklarna till 312. Vi gick ut till bilen och hämtade alla våra grejer. Det var en del eftersom vi nu skulle ha in allt för att om några dagar packa ordentligt för hemresan. När vi väl kom upp till rummet och öppnade visade det sig inte vara färdigstädat. Ner igen med alla våra grejer. Nu blev vi sittande och vänta i receptionen på att ett rum skulle bli klart. En av killarna i receptionen tyckte nog att det började bli lite pinsamt för han gjorde färskt kaffe till oss och gav oss vattenflaskor. Efter en kvart fick  i nycklarna till 316 istället som nu skulle vara klart. Så upp med alla grejerna igen för att igen bli stående utanför dörren. Denna gång för att nycklarna inte funkade. M-L gick ner själv den här gången medan Rickard stod kvar med bagaget. Men väl uppe igen funkade det och vi kom in i ett mycket fint och fräscht rum som vi definitivt kommer att trivas i under de 4 nätter vi ska vara här.

Efter en välbehövlig dusch gav vi oss iväg mot Hollywood Boulevard. Målet var att se de berömda stjärnorna i trottoaren med alla kändisars namn.

 

Hollywood blvd
Hollywood blvd

Det var mycket turister på stan. Vi parkerade bilen i ett garage på en tvärgata och gav oss ut i vimlet. Förutom alla namn i trottoaren hittade vi också ett ställe där vi hade fin vy mot Hollywood skylten uppe i bergen. Efter att ha sett även detta spektakel satte vi oss i bilen igen för att dra vidare mot Sunset Boulevard,  the strip. Det blev en tur fram och tillbaka på den i solnedgången.  Mycket trafik var det. Det var ju lördag kväll. Vi bestämde oss för att det förmodligen var både billigare och enklare att hitta något att äta i området kring hotellet så drog oss dit istället.  Nu hamnade vi dock i än värre trafik. Det gick i snigelfart genom stan. Det visade sig nämligen att det var konsert på Hollywood Bowl som vi skulle passera på vägen mot hotellet.  Och det var några stycken som skulle dit och alla åker ju bil.

Fördelen med detta snigeltempo var att Rickard, som inte körde, hade god tid att hitta ett ställe att äta på. En platta med gps och TripAdvisor appen över Los Angeles är kanon. Man hittar massor med bra saker och blir guidad dit dessutom. Vid halvåtta tiden var vi äntligen framme vid Poquito Mas som fått bra betyg för sin mexikanska mat. Och det visade sig stämma. Det var visserligen bara ett hål i väggen men maten var fantastiskt god och vi satt ute på deras lilla servering och åt.

Nu är vi tillbaka på hotellet efter ännu enda fylld med massor av intryck. Och morgondagen är planerad på ett ungefär. Kan nog bli ganska bra det med….

Pismo Beach till Santa Barbara

Posted on Updated on

Idag åt vi frukost ute för första gången. Det fanns en skön terrass utanför frukostmatsalen där vi kunde sitta. Nyrostade bagels med cream cheese börjar bli standard och så även här. Kaffet var också mycket gott och som alltid det bästa på dan.

Santa Barbara låg bara 1,5 timme bort. Om vi tagit motorvägen vill säga. Men nu är ju grejen att vi ska köra nedcabbat så mycket som möjligt och då väljer man mindre vägar där det inte går så fort. Därför fortsatte vi följa Highway 1 längs kusten. Inte alls lika vacker väg som igår. Lite mer inåt landet men via härliga böljande odlingsområden. Efter några mil såg vi på kartan att vi var tvungna att åka motorväg en bit såvida stannade och fällde upp taket. Det finns gränser för hur mycket blåst man tål. Dessutom började det bli ordentligt varmt igen trots att klockan inte var mer än drygt 10.

När vi närmade oss Santa Barbara kom vi ner till kusten igen och vi hade åter Stilla havet på höger sida. Utsikten nu var dock lite annorlunda. Fortfarande vackert men nu började vi se oljeplattformar ute i havet. Susan, som bott i Santa Barbara några år, hade varnat oss för att man kunde få olja på skor och annat om man var på stranden. Vi kom in i Downtown Santa Barbara strax efter 11. Målet var stranden men först se till att fixa lunch att ta med ner. Vi hittade ett Carl’s Jr där det blev varsin burrito. Sedan ett kort stopp på Starbucks. För nu hade det gått flera timmar sedan senaste kaffekoppen.

DSC01410

Vi hittade en parkering precis vid stranden och med varsin  kaffe, medhavd lunch och badkläder i ryggsäcken gav vi oss ner mot vattnet. Från den asfalterade strandpromenaden tog vi oss ut på sanden mot vattnet. Vi hade tagit av oss skorna och det ångrade vi när vi gått en bit. Sanden var glödhet! Det brände under fötterna och det kändes oändligt långt innan vi äntligen kom ner till svalare sand nere vid vattenkanten. Vi la ut våra handdukar, bytte och och gav oss genast ut i vattnet. Helt ljuvligt svalkande! Och plötsligt när vi står därute i vattnet sticker en säl upp huvudet bara någr meter bort. Försvinner några sekunder och kommer sedan upp igen några meter framför oss. Han var nog lika nyfiken på oss som vi på honom och det är lite osäkert vem det var som blev mest förvånad – vi eller han.

DSC01408

Vi satt ett par timmar på stranden, åt vår lunch och njöt av värmen och utsikten över hav och palmer. Sen hade  i fått nog av sol och värme och bestämde oss för att ta oss tillbaka till bilen.  Det fick bli en kortare språngmarsch den här gången för att rädda fotsulorna från att brännas sönder. Efter att ha lagt in grejerna i bilen gick vi över gatan till turistinformationen. En kortare väntan i kö visade sig vara värt det. Vi fick kartor och massor med tips om vad vi kunde hitta på i staden. Hotellet ligger nära det mesta känns det som. Så planen är att ställa bilen vid hotellet och gå runt. Men då får det bli lite svalare först.

Vi åkte till vårt hotell – Lavender Inn. Sophia i receptionen tog mycket väl hand om oss och gav oss ytterligare tips på vilken restaurang som är den bästa fisk- och skaldjursrestaurangen. Hon berättade också att klockan 4 var vi välkomna till receptionen för lite vin och ost och lite senare serveras kaffe och kakor. Den champagne som visade sig ligga i vår kyl var också gratis! Så nu ligger vi här på vår säng. Nyduschade och fräscha igen efter ännu en otroligt varm och solig dag. Planen är att  i tar igen oss en stund nu och låter det bli lite svalare innan vi ger oss ner mot hamnen. Där har Sophia tipsat oss om en restaurang där mackan sitta och se solnedgången medan man äter. Det har  i ju börjat bli vana vid att göra nu så det känns rätt.

Måste dessutom berätta att Rickard är extra lycklig just nu. Han har räknat sina kalsonger och insett att han kan byta varje dag resten av tiden vi har kvar. Små glädjeämnen från ett liv i kappsäck.

……

Nu är vi tillbaka från en tur på stan. Vi lämnade rummet vid17.30 för att ta oss ut på piren. Det var fortfarande ca 30 grader ute så det fick bli en långsam promenad. Vid gick längs strandpromenaden och såg att det fortfarande låg en del folk på stranden. Ute på piren sökte vi upp Santa Barbara Shellfood company som var den restaurang som rekommenderats. Vi hade fått veta att det inte gick att reservera bord. Det innebar att det utanför restaurangen satt en lapp där man skrev upp sitt namn, hur många man var och om man ville sitta ute eller inne. Det var redan fullt på de 4 bord som fanns ute så vi insåg att vi skulle få vänta en stund. Men efter att ha inhandlat var sitt glas kallt vitt vin i baren gick det ingen större nöd på oss. Vi stod och väntade i solnedgången med utsikt ut mot havet och in mot hamnen.

Santa Barbara
Santa Barbara Sony Rx100

Så småningom blev det vår tur och vi fick vårt bord. Det blev en mycket god måltid som inleddes med varsin kopp med Clam chowder. En mycket krämig och god musselsoppa som är väldigt vanlig på kusten i USA. Efteråt blev det pasta. M-L valde linguini med pilgrimsmusslor och räkor. Rickard valde hummer med linguini istället. Underbart! Efter avslutad måltid gick vi en promenad längs stans huvudgata. Temperaturen var nu mer behaglig även om det fortfarande är varmt. Tropiskt är väl rätta ordet. Det är nu man är oerhört tacksam för att det finns luftkonditionering.

Carmel till Pismo Beach

Posted on Updated on

 

 

Efter två veckors fantastisk semester fick vi så idag uppleva det där som egentligen kanske var det vi drömde om. Att åka längs Highway 1 nedcabbat i vår Mustang cabriolet i strålande sol.

Men först skulle vi bli mycket positiv överraskade av frukosten. Igår när vi checkade in såg vi det lilla område i receptionen där det skulle serveras frukost. Vi hade därför inga större förhoppningar utan hade ställt i oss på flingor, mjölk och rostat bröd. Döm om vår förvåning när vi kliver in och det finns yoghurt,  färsk frukt, bagels och croissanter! Rena lyxen med andra ord.

Vi hade vid ett flertal tillfällen under gårdagen fått höra hur otroligt varmt det skulle bli idag. Innan avfärd cabbade vi ner och satte på oss våra kepsar. Perfekt som skydd både för sol och vind. Vi gav oss iväg med siktet inställt på Pismo Beach.  Vägen dit var verkligen fantastisk.  Smal tvåfilig väg som slingrade sig längs bergsidorna. Fort gick det inte vilket är perfekt när man åker nedcabbat. Och inte var det mycket trafik heller. Långa sträckor åkte vi utan någon efter oss vilket gjorde att vi helt själva kunde bestämma takten och var vi skulle stanna. Stundom var det lite svårt att fatta vad vi såg. Stilla oceanen som sträckte sig oändligt långt utåt och klippor och sandstränder som avlöste varandra. Med alla stora vågor som ständigt slog in var luften längst ner ständigt lite dimmig av vattendimma. Vägen gick ömsom högt över vattnet med hisnande stup ner mot vattnet och ömsom nere med vatten precis intill. Många stopp blev det under dagen för att njuta av utsikten. Dessutom behövde vi byta chaufför emellanåt. Att köra krävde verkligen koncentration då man nästan mötte sig själv i kurvorna. Trots att det verkligen inte gick fort kunde man inte släppa blicken. Inte mycket räcken på den här vägen…..

DSC01356

Vi hittade ett fik på halva ungefär. Det låg i en av svängarna och vi satt ute på balkongen och drack kaffe och åt cheesecake med utsikt över havet. Detta fik var också ett konstgalleri med tavlor, glas och träkonst bl.a.  Nu önskade vi verkligen att vi haft lite mer plats i väskorna. Det fanns mycket fint.

DSC01353

Efter detta stopp fortsatte vindlingarna. Kurvorna blev ännu snävare och vyerna ännu mer fantastiska.  Det blev också ganska varmt. Som mest var temperaturen uppe på 98 Fahrenheit, ca 37 grader Celsius. Även nedcabbat var det varmt och vi kände båda att det klibbade på ryggen mot sätet. Rutinerade som vi är hade vi dock stannat tidigt och smörjt in oss med solskyddsfaktor 30 vilket nog räddade oss.

DSC01371

Vid orten San Simeon ligger det berömda Hearst castle som man väl egentligen ska besöka. M-L hade varit där förut och Rickard kände att det kvittade så vi passerade.  Istället stannade vi lite längre fram vid en utsiktplats där man kom väldigt nära sjöelefanter som låg på stranden i massor. Elephant seals kallades de här. De flesta låg och rullade sig i sanden på stranden men en del busade och lekte ute i vattnet. Kul att se.

DSC01382

Vid tvåtiden körde vi in på det shoppingcenter vi hade ställt in vår gps på. Där skulle vi köpa ett par badhandukar att ta med oss ner på stranden.  Med tanke på tiden insåg vi att det nog var klokt att försöka få i sig lite lunch också. Till vår glädje såg vi så snart vi körde in ett ”In and Out burger”. Detta hade Susan rekommenderat som ett ställe man skulle prova. Som fastfood ställe skulle det vara bra så det kändes passande. Varsin nygjord och god hamburgare senare tog vi oss till Walmart där vi skulle köpa handdukar. Vi gick ut därifrån med varsin mycket snygg, tjock, mörkgrå handduk för knappt 100 kronor styck som kommer att bli mycket bra hemma också.

Men nu var det beach som gällde. Vi hittade en parkering precis till stranden, en toalett att byta om på och sedan var vi nere på en lång, bred strand mot Stilla havet. Vi la ut våra handdukar och tog oss ner för att känna på vattnet. Lite kyligt men väldigt skönt efter en varm dag. Vi la oss för att läsa på våra handdukar nära vattnet men insåg efter en stund att tidvattnet var på väg in. Vi flyttade våra handdukar lite längre upp för säkerhets skull. Lite senare var det dags för ett riktigt dopp. Vi gick inte långt ut eftersom det var höga vågor men det salta, svala vattnet sköljde över oss. Underbart!

DSC01389

Efter dryga timmen hade vi fått vårt lystmäte och vi tog oss tillbaka till bilen för att uppsöka hotellet. Det låg inte många minuter bort precis intill stranden. Vi fick ett mycket bra rum. Visserligen inte med havsutsikt men istället med bilen utanför dörren. Och det var inte många meter ner till strandpromenaden. Efter en dusch, en kort tur för att inhandla kvällsmat, bänkade vi oss ovanför stranden i sköna fåtöljer för att njuta av solnedgången. Vad mer kan man begära? God mat, gott vin, sin bästa vän och en fantastisk solnedgång.

DSC01404

Tänk att man får ha det så här bra!

San Francisco till Carmel

Posted on Updated on

Idag hade vi inte så långt att köra men vi var ändå i bilen vid 08.30.  Vi körde söderut och hade siktet inställt på Half Moon Bay där vi snabbast skulle komma ut på Highway 1. När vi väl tagit oss genom morgonrusningen fick vi en härlig tur längs kusten med havet på högra sidan. Ibland väldigt nära och ibland lite längre bort. Det blev ett antal stopp vid vägkanten för att ta kort.

DSC01319

 

Vi stannde bland annat i Santa Cruz där vi tog en promenad på deras Beach Boardwalk. Den visade sig vara nästan som ett Liseberg vid sidan om stranden. Det var dock ganska öde nu. Mitt i veckan och dessutom inte högsäsong.

Vid lunchtid var vi framme i Monterrey.  Vi parkerade bilen i centrum och gick för att leta efter ett lunchställe. Det tog inte många minuter innan vi hittade Alvarado’s. Ett kombinerat bryggeri och restaurang. Från vårt bord såg vi in i den lilla fabriken där ölet tillverkades. Vi provade två av sorterna där den som hade smak av grapefrukt var den som båda tyckte bäst om. Efter denna goda lunch var vi tvungna att ta en promenad ner till Fisherman’s Wharf för att göra oss redo för att sätta oss i bilen igen. Man  kan väl lugnt säga att man tullar en del på sina regler som svensk närma reser i det här landet…..

DSC01334

Från Monterrey till Carmel-by-the-sea var det inte mer än 10 minuters bilkörning och vi körde snart upp framför hotellet Vendange som vi bokat för natten. Vi checkade in och fick veta att vi kunde gå till centrum på 12-15 minuter genom att följa anvisningarna som den  mycket nervöse men trevlige receptionisten gav oss. Vi tog det lugnt en stund på rummet innan vi begav oss mot Carmel centrum.

Vad han i receptionen glömt att säga var att Carmel ligger på en sluttning ner mot havet. Det var också mycket längre än vad vi förespeglats. Vi kom fram till huvudgatan till slut men vi det laget var M-L ganska grinig. Mest för att hon insåg att om vi gått nerför så länge skulle det inte bli så kul att gå tillbaka. Men hennes ängel till make försökte hålla modet uppe med att locka med ett glas vin. Det lyckades inte riktigt att vända humöret och inte hittade vi något bra ställe heller. Vi tog oss i alla fall ner till havet som låg längst ner på huvudgatan. Där blev det en stund respit och svalka. Skorna kom av och vi testade vattentemperaturen.  Skön svalka men vi förstod också varför ingen badade.

DSC01335

Efter en stund på stranden i solen var det dags att påbörja stigningen uppåt igen. Som tur var hittade vi nu ett vattenhål på vägen där M-L kunde få vatten att dricka. Det var bristen på detta som var största orsaken till grinigheten. Det är varmt och det är svårt att komma ihåg att dricka tillräckligt. Att vattnet dessutom ackompanjerades av ett glas kallt vitt vin var inte heller fel.

Efter lite ytterligare sightseeing i Carmel hittade vi restaurangen La Balena. En italiensk restaurang som visade sig vara en hit. Ägaren var en man från Florens. Pastan med vildsvinskött var fantastisk och det italienska vinet till var perfekt. Efter denna goda middag var den sista biten av bergsbestigning mot hotellet ingenting.

Nu sitter vi utanför vårt rum som ligger lite avsides på vår egen uteplats med bord och bänkar. Skulle tro att vi kommer att sova lika bra här som vi gjort på alla andra ställen.

Napa valley

Posted on Updated on

Dagens mål var vindistriktet Napa valley. För oss som älskar goda viner var ju det ett måste. Vi hade läst in oss på vilka vingårdar som var bästa val för förstagångsbesökare och ställde in vår gps på turistinformationen i Napa. Väl där köpte vi en karta och styrde kosan mot Robert Mondavis vingård där vi siktat in oss på en rundtur. Vi var där strax för 11 och nästa tur som fanns plats på började 11.30. Inga större problem att fördriva en stund med att gå runt i butik och på innergården. Sen blev vi sittande en stund i solen där vi bar njöt av värmen och utsikten över vinrankorna.

Kl 11.30 kom Randall och hämtade oss. Han tog oss först in i ett rum där han började med att fråga var vi var ifrån. Alla var amerikaner förutom vi och ett kanadensiskt par. Han berättade om familjens Mondavis historia som invandrande italienare där sonen Robert bestämde sig för att det borde vara möjligt att göra viner i Kalifornien som konkurrerade med de europeiska men till bra pris. Det lyckades han uppenbarligen med.

DSC01295

Efter denna föreläsning var det dags att gå ut bland odlingarna. Vi gick mellan vinrankorna med Randall berättade om olika sorter och hur olika jordmånen påverkar vinet. Att komma i september-oktober är idealiskt eftersom det är nu man skördar. Därför var det full aktivitet när vi så småningom tog oss in i byggnaden där man rensar och pressar druvorna. I gigantiska trätunnor tillsätter man  sedan jäst för att skapa alkolhol. När denna process är klar fylls vinet sedan på mindre trätunnor av fransk ek där det sedan lagras tills det är klart.

DSC01311

Efter rundturen var det dags för provning. Under Randalls ledning provade vi ett vitt och två röda viner. Vi lärde oss att snurra glaset för att lufta och sedan att låta vinet rulla runt i munnen för att ”lära känna vinet” som han sa. Än en gång fick vi klart för oss hur viktigt det är att lufta ett bra vin. Vi föll båda för en Merlot från 2007 som vi provade och sedan köpte en flaska av i butiken. Mums!

DSC01312

Efter avslutat besök på Mondavi cabbade vi ner och tog oss vidare upp i Napa dalen. Det började bli hög tid för lunch så vi stannade vid V. Sattui vingården där man kunde köpa picknick och sätta sig i deras trädgård.

DSC01313

Naturligtvis var det meningen att man också skulle dricka vin till men det fick vi avstå. Man var tvungen att köpa en hel flaska och det kunde vi ju inte klara och köra hem sen. Så det fick bli alkoholfritt till lunch. Efter en god lunch i parken tog vi oss vidare till Beringer. Också ett stor namn som vi hade på vår lista. Här blev vi dock besvikna. Vi fick inte prova vad vi ville utan bara de viner de hade på en speciell lista och inget av dessa var något vidare. Så det blev inget köp där och vi vände kosan tillbaka mot San Leandro igen. Vi stannade på Sutter Home vingård där man visserligen provade gratis men som ändå inte lockade till köp.

Efter en härlig dag i Wine country var vi tillbaka på hotellet vid 18-tiden. Det blev en härlig stund på balkongen i solnedgången. Denna kväll var betydligt varmare än den tidigare. Enligt väderleksrapporten skall det bara bli varmare ju längre veckan lider och det var väl det som märktes nu. Färsk frukt, lite ost och ett gott vitt vin i solnedgången. Hmmm, kan det bli så mycket bättre?